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人類肉眼能觀測到的最遠的天體距離地球有多遠?

集錦科學:

人類肉眼能觀測到的最遠的天體距離地球有多遠?-圖1

在地球上,最容易看到的兩個天體是月球和太陽,前者是離地球最近的天體,後者是離地球最近的恒星,這兩個天體都能在白天看到。而那些更加遙遠的天體,由於它們發出的光抵達地球時已經變得比較暗淡,隻有到瞭夜晚才變得肉眼可見。
那麼,肉眼可見的天體都有哪些?最遠的離地球有多少光年?
太陽系內的天體
除瞭太陽和月球之外,太陽系中肉眼可見的天體還包括六大行星:水星、金星、火星、木星、土星以及天王星。在這六大行星中,天王星離地球最遠,它隻有在沖日期間才變得肉眼可見,那時離地球為17.3天文單位,將近26億公裡。

人類肉眼能觀測到的最遠的天體距離地球有多遠?-圖2

除瞭幾大行星之外,還有一些彗星在靠近太陽時會變得非常亮,它們也能通過肉眼看到。
太陽系外的恒星
在地球上的整個天空中,肉眼可見的星星大約有7000顆,其中超過99%都是恒星,它們正如太陽一樣通過核聚變反應來產生光和熱。在這些肉眼可見的恒星中,絕大部分的質量、尺寸和亮度都要超過太陽。但它們遠離太陽系,距離我們至少也有4光年,所以它們看起來隻是微小的星星。

人類肉眼能觀測到的最遠的天體距離地球有多遠?-圖3

肉眼可見的恒星與地球的距離大都沒有超過1000光年,我們所熟知的天狼星、大角星、織女星、牛郎星等恒星離地球都隻有幾十光年。少數的肉眼可見恒星離地球比較遠,例如,位於2600光年外的天津四,位於7500光年外的海山二。隻有極少數肉眼可見的恒星位於1萬光年之外,最遠的可能是位於1.6萬光年外的仙後座V762。

人類肉眼能觀測到的最遠的天體距離地球有多遠?-圖4

銀河系的范圍至少有10萬光年,這意味著肉眼可見的恒星都是在銀河系之內。由於恒星本身太小,亮度也不高,人眼的極限角分辨率有限,所以我們在通常情況下無法看到河外星系中的單顆恒星。
河外星系
據估計,可觀測宇宙中可能存在上萬億個星系,但肉眼可見的河外星系隻有四個,分別是大麥哲倫星系、小麥哲倫星系、仙女座星系與三角座星系,它們看起來都是一團暗淡的光斑。宇宙實在太大瞭,星系之間的距離動輒數百、數千、乃至數億光年,遙遠星系發出的光到達地球時已經暗淡到肉眼不可見。

人類肉眼能觀測到的最遠的天體距離地球有多遠?-圖5

隻有銀河系附近的四個較大星系才能被直接目視到,它們都與銀河系一樣屬於本星系群。在這幾個肉眼可見的河外星系中,三角座星系離地球最遠,距離達到300萬光年,這是人眼長期能夠直接看到的最遠天體。
最遠的天體
正常而言,我們無法看到遙遠宇宙中的天體。但宇宙中有時會發生一些高能事件,例如,大質量恒星發生超新星爆發,黑洞吞噬恒星、雙中子星的碰撞,這些過程都會釋放出能量巨大的伽馬射線暴,其亮度將會超過整個星系,釋放出的能量能夠達到一整個星系在數十年乃至上百年時間裡產生的能量總和。

人類肉眼能觀測到的最遠的天體距離地球有多遠?-圖6

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