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大名鼎鼎的“左宗棠雞”,為何如此受到美國人的青睞呢?

一沫陽光:2016年3月9日,為解開“左宗棠雞”的謎團,筆者特地親自去臺灣新北市新店區彭園會館,找筆者的老友小彭(彭鐵成),向他詢問“左宗棠雞”的由來,他斬釘截鐵地告訴筆者,是他父親彭長貴親自研發創造的。
他說1976年留學生馬英九與夫人周美青在紐約彭園餐廳舉行結婚宴,廚神彭長貴萬萬沒想到當年胖胖的英俊小夥子,竟會在32年後成為臺灣地區的領導人;美麗大方、氣質優雅、有點像英國明星奧黛麗赫本(Audrey Hepburn)的小女子也成為臺灣地區的“第一夫人”。當時他們的婚宴雖隻有三四桌,但喜宴菜色中就有一道聞名美國的湘菜“左宗棠雞”。

大名鼎鼎的“左宗棠雞”,為何如此受到美國人的青睞呢?-圖1

“左宗棠雞”大名鼎鼎,是因為它是當時蔣經國先生、美國國務卿基辛格(Heinz A. Kissinger)、老佈什總統(George H.W. Bush)及早期臺灣留學生必點必吃的中餐館名菜,這也讓這位湘軍名將左宗棠在20世紀聲名遠播。
2003年,英國BBC電視臺主持人扶霞(Fuchsia Dunlop)前往湖南考察半年,收集各餐館菜單,但她意外地發現當地並沒有人聽說過這道菜,遑論在菜館中供應。《紐約時報》記者李競也曾前往湖南追尋這道菜的源流,同樣發現當地沒人聽說過“左宗棠雞”,這道聞名海外的中國佳肴是從哪來的呢?令人好奇,令老外不解!
“左宗棠雞”到底是誰發明的,眾說紛紜。為解此謎題,美國紀錄片導演伊恩錢尼(Ian Cheney)歷時3年走遍全美餐廳,尋訪中餐名廚,甚至遠渡太平洋到上海、湖南等各大餐館探訪,皆無法解開“左宗棠雞”之謎,最後才發現原來是出自臺灣名廚彭長貴之手,為此特別制作一紀錄片《尋找左宗棠》(Search for General Tsao),並於2015年6月15日在臺首映。

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(左宗棠)
這道菜的發明者彭長貴仰慕清朝湘軍名將左宗棠將軍,而彭長貴自己又是湖南人,且做湘菜,就將這道自創的特色菜取名為“左宗棠雞”,也可說是對湘籍先賢表達尊敬之意。有些大陸媒體不察,以為“左宗棠雞”或稱“左公雞”是左宗棠喜歡吃的一種烹調菜式。每回左宗棠出征回傢,左宗棠夫人知道他喜歡吃這味雞,就會做給他及將士們吃,因此得名。此說法或許有可能,但絕非彭長貴的“左宗棠雞”烹調方式。
臺灣菜、臺灣小吃獨具風格,臺灣人結合清代老福建菜(清朝閩菜)、客傢菜(廣東客傢)、日據時的日本菜、外省菜(1949年後隨國民黨來臺的官廚)、歐美和東南亞美食等元素,運用臺灣豐富的海洋資源,融合中西文化,自創出獨特的臺灣菜系及各式特色臺灣小吃。“左宗棠雞”就是在這時代背景下創作出來的經典名菜,辣中帶酸,咸中帶甜,吃下去有種說不出的奇特感受,有傳統湘菜的霸氣及閩南菜的細致,筆墨無法形容,你親自嘗過才能體會這奇妙的感覺,而且一定要到臺灣彭園親自嘗嘗彭廚神的手藝。
臺灣名廚彭長貴,湖南長沙縣沙坪人,是譚傢菜的傳承人,是臺灣彭園餐廳創始人。彭師傅師承譚廚名傢曹藎臣,所烹飪的料理名為湘菜,但有深厚淮揚菜及嶺南菜的底子,加上自己的天分及創新,獨創出特色的新派湘菜,成為臺灣首屈一指的湘菜名廚,被譽為“臺灣湘菜之神”“臺灣湘菜祖師爺”“國宴禦廚”“一代廚神”“湘菜泰鬥”等。“左宗棠雞”就是彭長貴老板自創的一道名菜。

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為何彭常貴會創作這道“左宗棠雞”呢?
小老板小彭說,父親1949年隨國民黨到臺灣,初期在臺灣開瞭華新、華湘、彭園等餐廳。1952年兩岸形勢緊張,美國派協防太平洋第七艦隊雷德福司令(Arthur Ford)訪問臺灣4天。
當時找彭長貴先生研究宴請雷上將的菜單,要求三天菜色皆須不同。前兩天賓主盡歡,第三天他靈機一動,將雞肉切成不同大小的塊狀,加入特制配料制作上桌,結果賓主異口同聲稱贊,並問他此菜叫什麼。彭長貴先生素仰慕湘賢左文襄公的人品,認為清末湘軍名臣左宗棠之名最能襯托出此道佳肴的湖南人高雅特質,所以將其命名為“左宗棠雞”。
在1970年某日,蔣經國下班時已過用餐時間,輕車簡從與隨行秘書到瞭彭園餐廳,經國先生幕僚緊急叮囑彭長貴的餐廳準備幾道簡單料理即可,彭長貴特別準備“左宗棠雞”“彭傢豆腐”,沒想到經國先生啖後,口齒留香,甚感美味,非常喜歡。日後經國先生便常向朋友推薦此道菜,故而“左宗棠雞”一時名滿臺北城,轟動臺灣黨政軍界,慕名而來的老饕絡繹不絕。
於是此道“左宗棠雞”不但成為彭園餐廳的招牌菜,更是當時臺灣傢喻戶曉的佳肴,每一傢隻要宴請貴賓,不管做得像不像,必端上這道佳肴才是夠檔次的款待。

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(彭長貴與基辛格)
為何美國名記者要跨海至大陸及臺灣遍尋“左宗棠雞”這道佳肴呢?
1973年彭長貴前往美國發展,在紐約曼哈頓區開設彭園餐廳分店,這也是馬英九與周美青舉行婚宴的地方。同年,時任美國國務卿的基辛格受邀到彭園用餐,基辛格嘗過“左宗棠雞”後甚為喜愛,此後每次到聯合國開會時都會光顧彭園。
由於基辛格為國務卿,每每赴彭園用餐時,全美記者都隨行采訪。維安人員基於安全考量將整傢餐廳包下,此舉等同基辛格為彭園做免費宣傳廣告。基辛格所點的每一道佳肴,媒體必瘋狂報道,更不用說這道基辛格每次必點的“左宗棠雞”,因此一夕間“左宗棠雞”名揚全美,ABC 電視臺還為此道菜制作特別節目報道,使此菜在美國名聲更是響亮。
全美各地中菜館於是紛紛模仿,推出許多“左宗棠雞”(但都是山寨版,並不正宗),此菜成為美國人認知中最著名的中國菜之一,也成為許多美國人想學的第一道中國菜。
早年臺灣學生留學前必學此道佳肴,以便未來在外國社交時可運用此佳肴結交些朋友。這些臺灣學子將“左宗棠雞”帶到世界各地,使其更加聞名,也讓許多外國人經由這道“左宗棠雞”佳肴認識瞭我清末名臣、湘軍名將左宗棠。
左宗棠若在天有靈,萬萬無法料到讓他享譽全世界的,不是他的軍事成就,而是臺灣這道佳肴。雖然有點令人失望,但也算是另類行銷吧!各位讀者眼尖的話,可在臺灣名導演李安的電影《推手》《喜宴》中看到此道“左宗棠雞”,如今在臺灣彭園餐廳還可享用到此佳肴。

a595553443:2016 年3 月9 日,為解開“左宗棠雞”的謎團,筆者特地親自去臺灣新北市新店區彭園會館,找筆者的老友小彭(彭鐵成),向他詢問“左宗棠雞”的由來,他斬釘截鐵地告訴筆者,是他父親彭長貴親自研發創造的。
他說1976年留學生馬英九與夫人周美青在紐約彭園餐廳舉行結婚宴,廚神彭長貴萬萬沒想到當年胖胖的英俊小夥子,竟會在32年後成為臺灣地區的領導人;美麗大方、氣質優雅、有點像英國明星奧黛麗· 赫本(Audrey Hepburn)的小女子也成為臺灣地區的“第一夫人”。當時他們的婚宴雖隻有三四桌,但喜宴菜色中就有一道聞名美國的湘菜“左宗棠雞”。

紅豆jin大紅豆:左宗棠雞是美國境內華人餐館裡唯一受到廣大美國人喜歡的菜。
左宗棠雞名義上是中國菜,但是其實跟中國一點關系也沒有,左宗棠雞是把雞塊炸一下,然後放甜醬做的。跟中國菜的做法大相徑庭。因為華人餐館一直以來其實並不太受外國喜歡,因為口味不同。

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但是……
最近幾年中國的國力大漲,對於外國的影響越來越大。在我們把外國的舶來品看的洋氣的時候,美國人對於中國也是充滿瞭好奇,這個時候吃中國菜就好像中國人早幾年吃麥當勞一樣,洋氣。
但是中國菜跟美國菜相差非常大,為瞭讓美國人能接收中國菜,左宗棠雞就應運而生瞭。這個菜完全照顧瞭美國人的口味,做的有中國的外表美國的味道。這樣,不但讓美國人有瞭吃中國菜的逼格享受,也照顧瞭中國菜的名頭。但是好像到現在為止也就這麼一個菜,而且還好幾十年瞭。

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